Latin America debates alternatives to current drug policy

12 April 2012

Debate on alternatives to the war on drugs, which TNI has promoted for years, is finally received unprecedented attention as several Latin America presidents put it on the agenda of the highest level intergovernmental meeting in the hemisphere.

The Sixth Summit of the Americas in Cartagena, Colombia, is the most important meeting of heads of states where, for the first time, alternatives to drugs prohibition will be discussed. This historic event has been prompted by the arguments of experts and activists, including Transnational Institute, who for years have advocated a paradigm shift. What is discussed in Cartagena is only a first step, but the existence of a critical mass that is prepared to discuss serious policy changes is a hopeful sign after decades of war that have failed to reduce drug trafficking and instead increased organised crime.

This is a list of recent documents generated in response to the proposals of the Presidents Santos of Colombia and Pérez Molina of Guatemala to put the drug issue on the agenda. After the Summit the debate has continued in the media, academia, and governmental and non governmental spheres.

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  • Further discussion Post-Cartagena

Rafael Correa apoya legalización parcial del consumo de drogas. El Comercio (Ecuador), 4 de Junio, 2012 - Entrevista de la agencia AFP a Rafael Correa sobre la lucha contra el narcotráfico. El presidente Rafael Correa expresó hoy en Bolivia su apoyo “parcial” a la legalización del consumo de drogas y formuló críticas a la forma en que se lleva a cabo la lucha internacional contra el narcotráfico, en una entrevista con la AFP.

Drugs: The Rebellion in Cartagena - The New York Review of Books (US). Alma Guillermoprieto, June 7, 2012. The startling, unprogrammed, and rebellious discussion about drugs that took place among hemispheric leaders in April at a summit in Cartagena, Colombia, barely mentioned addiction, because it’s too late for that. The discussion that for the first time in forty years challenged the United States’ dominance on drug issues focused urgently instead on the ways that the financial health, political stability, and national security of virtually every country in the Americas has been undermined by the drug trade.

'Guerra contra drogas fracasó': Secretaria de Unasur, María Emma Mejía - El Tiempo (Colombia), EFE. 1 de junio, 2012. Calificó el problema como una "peste" que necesita de "nuevas ideas" para poder afrontarlo.

“No hay estrategia contra la producción y tráfico de drogas” - Arco Iris (Colombia), 24 de mayo, 2012 Entrevista con Ricardo Vargas. Vargas es investigador del TNI y director de Acción Andina y uno de los expertos más importantes que tiene el país en materia de narcotráfico y cultivos ilícitos. Habló con Arco Iris sobre los escenarios de despenalización, fracasos y éxitos de estas políticas anti-drogas en Colombia y la discusión alrededor de la Cumbre de Cartagena.

Drogas: el confuso debate de la legalización - Razón Pública (Colombia). Por: Hernando Gómez Buendía. 20 de mayo, 2012. La imprecisión del debate y la confusión entre tipos de drogas, etapas del proceso y formas de “legalizarlas”, pueden provocar efectos contrarios a los que buscan los progresistas.

El expresidente chileno Ricardo Lagos, abierto a despenalizar el consumo de drogas - Agencia EFE, 12 de mayo, 2012. El expresidente de Chile Ricardo Lagos está abierto a la posibilidad de despenalizar el consumo de drogas, pero siempre que sea una política concordada entre los países suramericanos.

Un nuevo escenario para pedir el cambio. Página 12 (Argentina) Por: Emilio Ruchansky. 11 de mayo, 2012. Argentina llevó a una comision interamericana su visión no criminalizadora en el tema drogas.

EU: ante drogas, urge otra opción - El Universal (México), 10 de mayo, 2012. Durante la inauguración de la Comisión Interamericana para el Control del Abuso de Drogas (Cicad), el "zar" antidrogas de Estados Unidos, Gil Kerlikowske, planteó la necesidad de explorar una tercera vía en la lucha antidrogas.

La lucha contra las drogas en manos de la OEA (análisis). El Espectador (Colombia) Por: Ricardo Soberón, 8 de mayo, 2012. Días después de la VI Cumbre de las Américas, la Casa Blanca publicó la Estrategia Nacional de Control de Drogas de EE.UU. (2012).

¿Drogas? Hablemos - El País (España). Por: Inés Santaeulalia. 30 de abril, 2012. La comunidad internacional debate si ha fracasado la vía represiva vigente desde Nixon. Entre legalización y prohibición caben fórmulas.

El verdadero legado de la Cumbre: imponer el debate regional para reformar la política de drogas - Razón Pública (Colombia) Por: Coletta Youngers. 29 de Abril de 2012. El disenso en la Cumbre de Cartagena es una buena señal. Se avanzó en lo esencial: izar a lo más alto el debate sobre las políticas de drogas, a regañadientes de Washington. La OEA ya no está a las órdenes de Estados Unidos, sino de los estados miembros más progresistas en la búsqueda de políticas alternativas más humanas y más efectivas.

“Todo proyecto innovador es bienvenido” - Página 12 (Argentina) Por: Emilio Ruchansky. 29 de abril, 2012. Milton Romani, embajador itinerante de Uruguay en Misión Especial ante Organismos en Drogas y Derechos Humanos, ... calificó como un avance que en la última Cumbre de la Américas “se haya admitido que puede haber un debate sobre modelos alternativos” a la guerra contra las drogas.

Una creciente disensión - Transnational Institute. Por: Amira Armenta. 26 de abril, 2012. Las tensas relaciones entre EEUU y América Latina por el desequilibrio de las políticas de drogas. América Latina ha hecho saber que quiere despojarse del modelo ideologizado impuesto por los Estados Unidos. El desafío ahora es poder mantener ese impulso frente a los esfuerzos para acallar el debate.

Drug war will change course in 2013 - The Miami Herald (US). Andrés Oppenheimer, April 26, 2012.
When the recent Summit of the Americas in Colombia decided to commission a study on whether to decriminalize drugs, many thought that would be the end of it, and the whole thing would be quickly forgotten. Well, maybe not.

Victims of Geography: The Failure of the War on Drugs in Central America - The Argentina Independent, by Alex Glynn, 25 April 2012 - Last week the largest meeting between Latin American heads of state took place in Cartagena, Colombia. In anticipation of this meeting, there was one major topic on everyone’s minds – the apparent failure of the war on drugs.

¿Qué pasó en Cartagena? Un balance de la Cumbre - Razón Pública (Colombia) Por: Socorro Ramírez, 22 de Abril de 2012. No logró conectar a las Américas, pero dejó sembrados temas claves como el debate de las drogas y el regreso de Cuba.

EEUU sólo reaccionará a propuestas concretas sobre despenalización de droga - AFP Por: Leticia Pineda, 18 de abril, 2012. Estados Unidos no reaccionará a conceptos como "despenalización, descriminalización o reducción de daños" de las drogas, sino a propuestas concretas y detalladas, dijo el miércoles el secretario de Asuntos Internacionales de Narcóticos del Departamento de Estado, William Brownfield.

Analiza Poiré con representantes de EUA temas sobre narcotráfico - Notimex (México), 18 de abril, 2012. Los principales puntos de la reunión fueron la promoción de la descriminalización frente a la penalización de las drogas y el fortalecimiento de las instituciones.

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  • Comments of TNI

Chronicle of a Debate Foretold - Drugs on the Latin American summits
By: Martin Jelsma - 5 April, 2012
A critical rethink of the war on drugs features prominently on the agenda of the Cartagena summit. This provides opportunities to move forward but also faces several risks that could suffocate the remarkable yet incipient political opening of the drugs debate in Latin America.

La otra cara (sucia) del debate sobre drogas - La compleja trama de ilegalidad y el poder mafiosa en países de la oferta y el tránsito de drogas
Por: Ricardo Vargas - Abril de 2012
La guerra contra las drogas ha fracasado. Pese a ello, y en el camino hacia un modelo que la sustituya, América Latina continúa huérfana de una estrategia regional frente a la economía ilegal de las drogas.

Open Letter to the Presidents of the Americas
For a Drug Policy that Promotes Peace and Respect for human Rights.Letter signed by several civil society organizations working on drug policy. April 2012

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  • Comments of experts and civil society organizations

Drug-Law Reform Genie Freed From Bottle at Summit of the Americas
Foreign Policy in Focus FPIF. By Coletta Youngers, April 18, 2012

Brazil should support the debate on drugs at the Summit of the Americas
Brazilian Commission on Drugs and Democracy CBDD, Rio de Janeiro, April 2012

A Better Strategy to Combat Organized Crime in Mexico and Central America
Vanda Felbab-Brown, Fellow, Foreign Policy, 21st Century Defense Initiative. Eric Olson, Senior Associate, The Woodrow Wilson International Center for Scholars - April 13, 2012

Where Is Brazil in the Global Drug Debate?
The Huffington Post, By Ilona Szabo, Director Igarape Institute, 13 April 2012

Where does Bolivia Stand on Drug Decriminalization and Legalization?
The Andean Information Network, April 12, 2012

Drug Policy at the Summit of the Americas 
A roundtable on drug policy at the Summit of the Americas organized by Inter-American Dialogue and Washington office on Latin America (WOLA). April 10, 2012

Watch the video as well

¿Por qué es importante hablar de despenalizar la droga en la Cumbre?
Experto en políticas antinarcóticos explica importancia del tema en la Cumbre de las Américas, El Tiempo (Colombia) Por: John Walsh - 9 de abril, 2012

Las drogas: la alternativa regulatoria (I)
Las drogas: la alternativa regulatoria (II)
El Espectador - 26 de marzo y 9 de abril de 2012 Por: Rodrigo Uprimny

Editorial - Time for Obama to join the debate over the failed war on drugs
The Guardian / Observer (UK) 8 April 2012

Las drogas: un debate antes impensable está ahora sobre la mesa
Tres líderes de la Comisión Global sobre Políticas de Drogas analizan regulación sobre este tema. El Tiempo (Colombia) 7 de abril, 2012 Por: Fernando Henrique Cardoso, César Gaviria y Ernesto Zedillo

Drug Policy and Democracy in Central America: A View from Guatemala
Woodrow Wilson International Center for Scholars, March 29, 2012

¿Tambalea la política "dura" antidrogas?
El Espectador (Colombia) 25 de marzo, 2012. Por: Adam Isacson

'La idea de un mundo sin drogas es absurda': Miguel Darcy
El diplomático pronostica que América Latina despenalizaría el consumo en menos de dos años. El Tiempo (Colombia) Sábado, 24 de marzo

¿Legalizar o no legalizar?: esa no es la pregunta
Lo peor que podría pasar en la Cumbre de las Américas es que el tema de la política de drogas se convierta en un debate sobre la legalización. El Espectador (Colombia) Martes, 20 de marzo, 2012- Por Daniel Pacheco

El lugar para hablar de drogas. VI Cumbre de las Américas en Cartagena
El Espectador (Colombia) Martes, 13 de marzo, 2012 Por Peter Hakim

Drogas: una guerra que fracasó
Las estrategias públicas ante un flagelo que crece. La Nación (Argentina) Martes, 13 de marzo, 2012 - Por: Juan Gabriel Tokatlián

“Colombia tiene muy poco que ofrecer en cuanto a estrategias antidrogas" dice Ricardo Vargas
Cosecha Roja (Colombia) 17 de febrero, 2012

'Santos oxigenó el debate, aunque no le guste a EE. UU': John Walsh
El Tiempo (Colombia) 27 de noviembre, 2011

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  • International Media Coverage

Leaders rethink the war on drugs at Summit of the Americas
Campbell Clark and Marina Jiménez - Ottowa and Toronto - Globe and Mail, Published Friday, April 13, 2012

Latin American countries pursue alternatives to U.S. drug war
The Washington Post (US) 10 April 2012. By: Juan Forero

Interview with Guatemala President Otto Perez
(transcript) The Washington Post. April 10, 2012

We have to find new solutions to Latin America's drugs nightmare
Narcotics should be legally available – in a highly regulated market, argues the president of Guatemala. The Guardian / The Observer (UK) 8 April 2012 - By: Otto Pérez Molina

'War on drugs' has failed, say Latin American leaders
The Guardian (UK) 7 april 2012. By: Jamie Doward
Watershed summit will admit that prohibition has failed, and call for more nuanced and liberalised tactics

Interview with Colombia President Juan Manuel Santos
(transcript) The Washington Post, April 3, 2012

Guatemalan president leads drug legalization debate
CNN, March 23, 2012 - By Catherine E. Shoichet

Cumbre de las Américas - César Gaviria: 'La alternativa real es descriminalizar'
El Espectador (Colombia) 11 de abril, 2012

Obama no apoya legalización, pero sí cambio en la lucha antidrogas
El Tiempo (Colombia) 11 de abril, 2012 . Por: Sergio Gómez Masero

Cardoso, Gaviria y Zedillo proponen "regular, no legalizar" la droga
Los expresidentes plantean una alternativa a la guerra contra el 'narco'. El País (España). 10 de abril, 2012 Por: Salvador Camarena

Santos pide retirar sensibilidad política en discusión de drogas en Cumbre de las Américas
Semana (Colombia) 8 de abril, 2012

Pérez acusa a EE.UU. por boicot de Cumbre
Presidente asegura que mandatario salvadoreño fue utilizado para bloquear la reunión de Antigua. El Siglo 21 (Guatemala) - Viernes, 30 de marzo, 201 Por: Claudia Vásquez

Un cargo de la ONU ve inevitable el debate sobre las drogas
Reuters, 28 de marzo, 2012

Historia de la inasistencia a una Cumbre
ContraPunto (El Salvador) Miércoles, 28 de marzo, 2012

Guatemala revela propuestas para replantear política anti-drogas
Propuestas marcan deseo de buscar alternativas en el combate al narcotráfico. Reuters (UK) Domingo, 25 de marzo, 2012

Un pensamiento propio
La proxima reunion de la Unasur incluira en la agenda la legalizacion de la tenencia. Página 12 (Argentina) 11 de marzo, 2012 - Por: Emilio Ruchansky

Entre Guatemala y Washington
Una historia de presiones y convicciones. Página 12 (Argentina) 11 de marzo, 2012. Por: Eminlio Ruchansky

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