Statement Home Office (

17 November 2005
Article
 

Statement Home Office (Spanish version)
London, 11 January 2000

Following is the text of a statement released late Tuesday by Britain's Home Office concerning former Chilean dictator Augusto Pinochet.

The Secretary of State (Jack Straw) has over past months received a number of representations concerning Senator Pinochet 's state of health.

Until last October, these did not appear to suggest any material change in the position since the Secretary of State's consideration of issues relating to Senator Pinochet 's health at the time he gave Authority to Proceed in the case on 14 April 1999.

Senator Pinochet has not himself since then made direct representations to the Secretary of State about his state of health, nor has he at any time put his fitness to stand trial directly in issue in any legal proceedings in the case.

Representations on the subject were, however, submitted by the Chilean Embassy on 14 October 1999, attaching recent medical reports on Senator Pinochet. These suggestions that there had been recent and significant deterioration in Senator Pinochet 's condition.

When the Secretary of State first received, from the Chilean Embassy, indications supported by medical evidence that the situation might have changed, he took the view that he needed to inform himself more fully before deciding whether any further action by him might be appropriate.

He therefore requested Senator Pinochet to undergo a thorough and extensive medical examination, to be undertaken by an eminent team of clinicians to be appointed by the Secretary of State, with a view to obtaining comprehensive advice on his condition.

Senator Pinochet gave that consent, and agreed to the ensuing medical report being available in full to the Secretary of State and to the prosecuting authorities.

The examination was undertaken on January 5 by a team of expert clinicians established by the Secretary of State as being of outstanding national and international reputation and as having no inappropriate personal interest in the case.

The team consisted of Professor Sir John Grimley Evans FRCP, Professor of Clinical Geratology, University of Oxford; Dr Michael Denham MD FRCP (Lond. Edin.) FRSA, Consultant Physician in Geriatric Medicine, Northwick Park Hospital, London; Professor Andrew Lees MD FRCP, Professor of Neurology, the National Hospital for Neurology and Neurosurgery, London and Maria Wyke MA PhD, Consultant Neuropsychologist. Professor Lees and Dr Wyke are fluent Spanish speakers, and the examination was conducted in Spanish.

Any questions put to the doctors or their places of work will be immediately referred to the Home Office Press Office. In particular they cannot make any comment whatsoever on the details of the Senator's case due to patient confidentiality.

The Secretary of State has now received the team's report. The detail of the report is and remains confidential to Senator Pinochet, but the unequivocal and unanimous conclusion of the three medical practitioners and the consultant neuropsychologist is that, following recent deterioration in the state of Senator Pinochet 's health which seems to have occurred principally during September and October 1999, he is at present unfit to stand trial, and that no change to that position can be expected.

In the circumstances, the Secretary of State is minded, subject to any representations he may receive, to take the view that no purpose would be served by continuing the present extradition proceedings and that he should therefore decide not to extradite Senator Pinochet.

The Home Office is writing to the Crown Prosecution Service as representatives of the Kingdom of Spain and to the Government of Chile, informing them of the above matters and inviting them to make representations.

Letters are also going to France, Belgium and Switzerland who have outstanding extradition requests.

Amnesty International, the Caring for Victims of Torture Medical Foundation, the Redress Trust, the Association of Disappeared Persons in Chile and Human Rights Watch, have been invited, in the circumstances, to submit any further representations they consider the Secretary of State should take into account in considering such a decision.

All representations are sought within seven days.

Senator Pinochet has been asked to agree to Spain and other countries with an outstanding extradition request being provided with a copy of the medical report. He has, however, declined to do so.

The Home Secretary will make a statement to Parliament on the case when it is finally concluded.


El ministro del Interior ha recibido, durante los últimos meses, una serie de alegaciones relativas al estado de salud del senador Pinochet. Hasta el pasado mes de octubre, dichas alegaciones no parecían indicar ningún cambio sustancial de posición desde que el ministro examinara los aspectos relacionados con la salud del senador Pinochet cuando dio autorización para proceder en el caso, el 14 de abril de 1999. Desde entonces, el senador Pinochet no ha hecho ninguna alegación directa ante el ministro sobre su salud, ni la ha sometido a juicio directo en ningún momento de los procedimientos legales del caso. Sin embargo, la embajada de Chile sí presentó alegaciones relativas a la cuestión el 14 de octubre de 1999, y adjuntó informes médicos recientes sobre el senador. Dichos informes indicaban que se había producido un deterioro reciente y significativo en el estado del senador Pinochet.

Cuando el ministro del Interior recibió de la embajada chilena las primeras indicaciones, respaldadas por pruebas médicas, de que la situación podía haber cambiado, pensó que necesitaba estar mejor informado antes de decidir si convenía llevar adelante cualquier nueva acción. Por consiguiente, pidió al senador Pinochet que se sometiera a un examen médico completo y exhaustivo, que llevaría a cabo un destacado equipo de médicos designados por el ministro, con el fin de obtener el máximo asesoramiento posible sobre su situación. El senador Pinochet aceptó y consintió en que el informe médico subsiguiente estuviera a la plena disposición del ministro y las autoridades fiscales.

El examen se realizó el 5 de enero a cargo de un equipo de especialistas a los que el ministro escogió por considerarlos de gran reputación nacional e internacional y sin intereses personales ilegítimos en el caso. El equipo estuvo formado por el profesor Sir John Grimely Evans FRCP, profesor de gerontología clínica, de la Universidad de Oxford; el doctor Michael Denham MD FRCP (Londres y Edimburgo), FRSA, médico asesor de medicina geriátrica en el Northwick Park Hospital, Londres; profesor Andrew Lees MD FRCP, profesor de neurología, National Hospital for Neurology and Neurosurgery, Londres, y Maria Wyke MA PhD, especialista en neuropsicología. El profesor Lees y el doctor Wyke hablan español con fluidez, y el exámen se realizó en dicho idioma.

Cualquier pregunta dirigida a los médicos o a sus lugares de trabajo se remitirán inmediatamente a la oficina de prensa del Home Office. En concreto, no pueden hacer ningún comentario sobre los detalles del caso del Senador debido a la confidencialidad de médicos y paciente.

El ministro ha recibido el informe del equipo. Los detalles son y seguirán siendo confidenciales y privativos del senador Pinochet, pero la conclusión inequívoca y unánime de los tres médicos y la neuropsicóloga es que, tras el deterioro reciente del estado de salud del senador Pinochet, que parece haberse producido, sobre todo, durante septiembre y octubre de 1999, en la actualidad es incapaz de soportar un juicio, y no es de esperar que se produzca ningún cambio en esa situación.

Dadas las circunstancias, el ministro se siente inclinado a pensar - sujeto a las alegaciones que pueda recibir - de que no tendría ningún sentido seguir adelante con el procedimiento actual de extradición y que, por tanto, debería tomar la decisión de no extraditar al senador Pinochet.

El Home Office está escribiendo al Servicio de Fiscales de la Corona -como representantes del Reino de España- y al Gobierno de Chile para informarles de los aspectos mencionados e invitarles a presentar sus alegaciones. Asimismo se enviarán cartas a Francia, Bélgica y Suiza, que tienen pendientes peticiones de extradición.

Amnistía Internacional, la Fundación Médica para Atención a las Víctimas de la Tortura, el Redress Trust, la Asociación de Personas Desaparecidas en Chile y Human Rights Watch han sido invitados, en esta situación, a presentar cualquier nueva alegación que consideren que el ministro debería tener en cuenta para tomar su decisión.

Se solicita que todas las alegaciones se hagan en el plazo de 7 días.

Se ha pedido al senador Pinochet que autorice la entrega de una copia del informe médico a España y otros países con una petición de extradición pendiente; pero se ha negado.

El ministro del Interior dará una explicación sobre el caso ante el Parlamento cuando llegue a una conclusión definitiva.