Durante años, el trabajo del TNI en Colombia se ha centrado principalmente en cómo las políticas públicas y los procesos políticos han afectado a las comunidades (rurales) y sus esfuerzos colectivos para democratizar el acceso a la tierra, el agua y otros recursos naturales. Para ello, el TNI ha colaborado con organizaciones e investigadores e investigadoras locales, al tiempo que tiende puentes entre movimientos de base y responsables de políticas a escala nacional e internacional.