Walden Bello

18 February 2007
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Walden Bello, uno de los principales críticos del actual modelo de globalización económica, combina los papeles de intelectual y activista. Como promotor de campañas por los derechos humanos y la paz, académico, ecologista y periodista, y gracias a una combinación de coraje como disidente y una extraordinaria cantidad de material publicado y de carisma personal, ha hecho una gran contribución a la causa internacional contra la globalización liderada por las empresas transnacionales. Bello nació en Manila, Filipinas, en 1945. Estudiaba para su doctorado en Sociología en Princeton, Estados Unidos, cuando Ferdinand Marcos tomó el poder en Filipinas en 1972. Se volcó al activismo político, y aunque obtuvo su doctorado no volvió a la universidad hasta pasados veinte años. A lo largo de las dos décadas siguientes se convirtió en una figura clave del movimiento internacional para restaurar la democracia en Filipinas, coordinando la Coalición contra la Ley Marcial y fundando la organización de derechos humanos Philippines Human Rights Lobby en Washington. Fue arrestado en varias ocasiones y finalmente encarcelado por las autoridades estadounidenses en 1978 por liderar la toma no violenta del consulado de Filipinas en San Francisco. Fue liberado una semana más tarde, tras una huelga de hambre para denunciar las violaciones a los derechos humanos en su país natal. Al tiempo que realizaba su campaña por los derechos humanos, comprobó que los préstamos y donaciones del Banco Mundial y el FMI apoyaban el régimen de Marcos que seguía en el poder. Para denunciar el papel de estos organismos, asumió el riesgo de irrumpir en la sede del Banco Mundial en Washington, de donde extrajo 3.000 páginas de documentos confidenciales. Esos documentos sirvieron de base para su libro Development Debacle (1982), que se convirtió en un éxito underground en Filipinas y contribuyó a ampliar el movimiento cívico que finalmente hizo caer a Marcos en 1986. Tras la caída de Marcos, Bello se unió a la ONG Food First en Estados Unidos y empezó a ampliar su cobertura de las instituciones de Bretton Woods, estudiando en particular los “nuevos países industrializados” de Asia. Su crítica del “milagro” económico asiático, Dragons in Distress, fue escrito seis años antes del colapso financiero de toda la región. Su actividad reciente ha estado orientada a la crítica del sometimiento financiero de los países en desarrollo, y a promover modelos alternativos de desarrollo que harían que los países dependieran menos del capital extranjero. En 1995 fue co-fundador de Focus on the Global South, organización de la que ahora es director ejecutivo. Focus procura construir capacidades en los movimientos de base para que puedan enfrentar cuestiones regionales más amplias en materia de desarrollo y flujos de capital. Dos años más tarde, cuando llegó el golpe de la crisis financiera asiática, Focus desempeñó un papel fundamental abogando por una salida diferente. Según Bello, “el objetivo de los países en desarrollo y la sociedad civil internacional no debe ser reformar la OMC sino, mediante una combinación de medidas activas y pasivas, reducir radicalmente su poder y convertirla en una institución internacional más, que coexista con otros organismos y acuerdos internacionales y agrupaciones regionales y sea controlada por estos (...) Es en un mundo así, más fluido, menos estructurado, más plural y con controles y balances múltiples que las naciones y comunidades del Sur podrán hacerse un espacio para desarrollarse en base a sus propios valores, su propio ritmo y las estrategias que prefieran”. Durante la frustrada reunión de la OMC en Seattle en 1999, Bello estuvo a la cabeza de los talleres que se impartían cerca de las manifestaciones, y fue luego golpeado por la policía de Seattle. Cayó detenido una vez más, en esta ocasión por la policía italiana, y casi es atropellado por un patrullero durante la cumbre del G8 en Génova, en 2001. Desempeñó también un papel fundamental en los círculos de la sociedad civil que elaboraron la estrategia para hacer descarrilar la Conferencia Ministerial de la OMC en Cancún, en septiembre de 2003. Ha jugado asimismo un papel importante como ecologista, y fue presidente de la junta directiva de Greenpeace en el sudeste asiático. Su libro A Siamese Tragedy (1998), en el que documenta la destrucción medioambiental de Tailandia, fue un éxito de ventas y recibió elogios del ex primer ministro tailandés Anand Oanyarachun. En 2000 recibió el premio Chancellor de la Universidad de Filipinas al mejor libro. Bello lleva años haciendo campañas por la retirada de las bases militares estadounidenses de Filipinas, Okinawa y Corea, y ha colaborado en la creación de varias coaliciones regionales centradas en la desnuclearización, la desmilitarización y un nuevo tipo de plan de seguridad nacional e internacional fundado en la satisfacción de las necesidades de las personas y los pueblos. Después del 11 de septiembre de 2001, Bello fue una de las principales voces del Sur que exhortaron a Estados Unidos a no recurrir a una intervención militar, que en su opinión exacerbaría el problema, y a que atacara más bien las causas profundas del terrorismo: la pobreza, la desigualdad, la injusticia y la opresión. En marzo de 2002 encabezó la misión de paz a la isla austral filipina de Basilan, adonde el ejército estadounidense envió recientemente sus fuerzas especiales. También fue uno de los líderes de una misión de paz de parlamentarios asiáticos y activistas de la sociedad civil que visitaron Bagdad en marzo de 2003, en un último intento desesperado de detener la invasión estadounidense a Irak. Participó también en otra misión al Líbano en el punto álgido de los bombardeos y la invasión de Israel en agosto de 2006. Algunos de los cargos y funciones que Bello ocupa o ha desempeñado recientemente: • Presidente nacional emérito y presidente nacional del partido Akbayan, uno de los partidos de crecimiento más rápido de Filipinas, que tiene dos miembros en la Asamblea Nacional. • Profesor de Sociología y Administración Pública en la Universidad de Filipinas. • Director ejecutivo de Focus on the Global South. • Miembro y ex presidente de la junta directiva de Greenpeace en el sudeste asiático. • Miembro de los directorios de Food First, el International Forum on Globalization (IFG) y el Transnational Institute (TNI). Bello es elogiado como escritor, ya sea como autor y/o como editor de once libros sobre cuestiones relacionadas con Asia, y de una serie de artículos, en especial American Lake: The nuclear peril in the Pacific (1984) (en conjunto con Peter Hayes y Lyuba Zarsky), People and Power in the Pacific (1992), Dark Victory: The United States and Global Poverty (1999), Global Finance: Thinking on regulating speculative capital markets (2000), The Future in the Balance: Essays on globalisation and resistance (2001), The Anti-Development State: the Political Econmy of Permanent Crisis in the Philippines (2004) y Dilemmas of Domination: the Unmaking of the American Empire (2005). Sus artículos se han publicado en diversas revistas y publicaciones, como Review of International Political Economy, Third World Quarterly, Foreign Policy, Race and Class, Le Monde Diplomatique, Le Monde, Guardian, Boston Globe, Far Eastern Economic Review y La Jornada. Actualmente, cuenta con su propia columna en Philippine Daily Inquirer y Foreign Policy in Focus. En 1998 ganó el premio periodístico New California Media Award for Best International Reporting. En 2001, obtuvo el premio Suh Sang Don, concedido por las ONG asiáticas y, en 2003, el Right Livelihood Award, también conocido como el premio Nobel alternativo por “por sus destacados esfuerzos para educar a la sociedad civil con respecto a los efectos de la globalización liderada por las empresas transnacionales, y acerca del modo de poner en práctica alternativas a ésta”. Académico y activista, Bello se doctoró en Sociología por la Universidad de Princeton (Estados Unidos) en 1975 y ha sido profesor de la Universidad de Filipinas en Diliman desde 1997. También ha sido profesor visitante en la Universidad de California (UC) en Los Ángeles (2002), UC Irvine (2006) y UC Santa Barbara (2006). También fue profesor de la UC Berkeley (1978-82) y vicerrector de la UC Irvine en 2004. En 2005 obtuvo un doctorado honoris causa por la Universidad Panteion de Atenas, Grecia. Listado de publicaciones