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    Reformas a las leyes de drogas en América Latina

    26 November 2009

    Promoviendo el debate sobre leyes de drogas más humanas, balanceadas y efectivas en América Latina

    El proyecto sobre reformas a las leyes de droga, en el cual participan un número de expertos judiciales y legisladores latinoamericanos, tiene el propósito de promover el debate sobre leyes de droga más humanas, balanceadas y efectivas.

    El proyecto fue creado tras la reflexión de que después de más de dos décadas de la misma política de drogas, los esfuerzos no han logrado disminuir los mercados de droga que continúan en crecimiento, y en vez, han desembocado en violaciones de derechos humanos, en una crisis en los sistemas judicial y penitenciario, en la consolidación del crimen organizado, y en la marginalización de los consumidores de droga quienes son empujados fuera del alcance de los sistemas de salud. Creemos que es tiempo de emprender un diálogo honesto sobre políticas de droga y cambiar la estrategia actual.

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    “No podemos culpar al resto del mundo de nuestros problemas”

    Emilio Ruchansky
    26 October 2009

    Es investigador y miembro de una organización que promueve los derechos humanos y la justicia en América latina y el Caribe. Desde esa óptica, analiza el papel de su país en materia del combate al narcotráfico en la región y su incidencia geopolítica. Se entusiasma con la creación de una comisión de expertos que, al estilo argentino, podría introducir cambios en la legislación sobre drogas. Obama, Colombia, la DEA, los usuarios.

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    Alegatos contra el prohibicionismo

    Emilio Ruchansky
    24 October 2009

    Especialistas provenientes de Estados Unidos, México, Perú y Holanda coincidieron en criticar las políticas prohibicionistas. Acordaron en que es fundamental “que cambie la interpretación de los operadores policiales, judiciales y sanitarios”

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    Reformas a las leyes de drogas: México

    Drugs and Democracy
    15 September 2009
    Article
    En agosto de 2009, el parlamento mexicano aprobó una reforma para combatir el comercio de drogas a pequeña escala, conocido en México como "narcomenudeo".
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    Fallo “Arriola” de la Corte Suprema sobre tenencia de estupefacientes para consumo personal

    Intercambios Asociacion Civil
    01 September 2009

    El 25 de agosto de 2009, la Corte Suprema de Justicia de Argentina resolvió, por unanimidad de todos sus integrantes, declarar la inconstitucionalidad del segundo párrafo del artículo 14 de la Ley de Estupefacientes (N° 23.737), que reprime la tenencia de estupefacientes para consumo personal con pena de prisión de 1 mes a 2 años (sustituibles por medidas educativas o de tratamiento). Según la Corte la inconstitucionalidad del artículo es aplicable a aquellos casos de tenencia de estupefacientes para consumo personal que no afecten a terceras personas.

    application-pdfDescarga el fallo (PDF)

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    Las drogas en América Latina

    Coletta Youngers, Entrevista de CNN por Claudia Palacios
    30 August 2009
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    La Corte Suprema determina inconstitucional sanciones por posesión de marihuana

    26 August 2009
    Article
    El fallo de la Corte Suprema de Argentina que declara inconstitucional imponer sanciones criminales a la posesión de pequeñas cantidades de marihuana para uso personal representa un paso importante para distinguir entre consumo y narcotráfico.
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    Argentina: marihuana sin penas

    Valeria Perasso
    25 August 2009

    El máximo tribunal del país resolvió que la posesión de pequeñas cantidades de cannabis, que sean para uso individual y no representen riesgos para terceros, no tendrá carácter de delito.

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    ¿Desaparecerá la masticación de la coca de las convenciones?

    Martin Jelsma
    21 August 2009

    cocachewingEl 30 de julio de 2009, el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas (ECOSOC) abordó en su agenda la propuesta de Bolivia de enmendar la Convención Única sobre Estupefacientes de 1961 para que desaparezca de ella la obligación de acabar con la masticación de la hoja de coca. Tras una serie de negociaciones informales, los 54 miembros del ECOSOC decidieron por unanimidad trasladar la propuesta de enmienda a las Partes de la Convención, que ahora disponen de 18 meses para expresar sus objeciones o comentarios sobre la iniciativa boliviana.

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    Salir de la oscuridad

    Martin Jelsma
    19 August 2009

    La guerra contra la droga fracasó. Tras más de 20 años de impulsar incansablemente la misma política, los esfuerzos no fueron capaces de poner bajo control los mercados de drogas ilícitas, que están en expansión, y en cambio llevaron a una crisis inmanejable en los sistemas judicial y penitenciario, violaciones a los derechos humanos, la consolidación de redes criminales y la marginalización de los consumidores, que son empujados fuera del alcance de los servicios de salud. Por estas razones, algunos países de Latinoamérica están empezando a explorar políticas más efectivas y honestas.

    Newsweek Argentina, 19 de agosto de 2009
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    Salir de la oscuridad

    Martin Jelsma
    19 August 2009

    La guerra contra la droga fracasó. Tras más de 20 años de impulsar incansablemente la misma política, los esfuerzos no fueron capaces de poner bajo control los mercados de drogas ilícitas, que están en expansión, y en cambio llevaron a una crisis inmanejable en los sistemas judicial y penitenciario, violaciones a los derechos humanos, la consolidación de redes criminales y la marginalización de los consumidores, que son empujados fuera del alcance de los servicios de salud. Por estas razones, algunos países de Latinoamérica están empezando a explorar políticas más efectivas y honestas.

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    Enmienda de las disposiciones contra la coca

    Martin Jelsma, Pien Metaal
    21 July 2009

    evo-morales-coca-un2En marzo de 2009, Evo Morales envió una solicitud formal al secretario general de la ONU, Ban Ki Moon, para que se eliminen los artículos 49(c) y 49(e) de la Convención Única sobre Estupefacientes de 1961, que disponen explícitamente que “la masticación de hoja de coca quedará prohibida dentro de los 25 años siguientes a la entrada en vigor de la presente Convención” (que entró en vigor en diciembre de 1964). La solicitud se discutirá el jueves 30 de julio en la reunión anual del Consejo Económico y Social de la ONU (ECOSOC). Añadir esta petición en la agenda del ECOSOC es un procedimiento indispensable para todas las propuestas de enmienda y actualmente consta en el punto 14 (d), sobre estupefacientes, de la serie de sesiones de carácter general (véase la nota del secretario general).

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    La hoja de coca se debería autorizar en el Reino Unido

    05 July 2009

    El 12 de junio de 2009, el TNI presentó un memorando ante el Comité especial sobre el comercio de cocaína de la Cámara de los Comunes del Reino Unido para que se autorice la entrada de la hoja de coca en su forma natural al mercado británico, como estimulante ligero y como infusión. La hoja está aún clasificada, junto con la cocaína y la heroína, como un estupefaciente de Clase A.

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    Declaración de Oporto

    03 July 2009

    reform2smallUn grupo de magistrados de diferentes países reunidos en Oporto, Portugal, han firmado la llamada Declaración de Oporto en la que señalan que las "políticas públicas en materia de drogas han demostrado ser un rotundo fracaso, ya que no han logrado los fines pretendidos de la disminución del consumo de sustancias estupefacientes como tampoco han lelgado a criminalizar a las grandes organizaciones criminales".

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    Hacia un mercado mundial para la hoja de coca

    Pien Metaal
    26 June 2009

    El 26 de junio, Naciones Unidas celebra el Día Internacional contra el abuso de drogas y el tráfico ilícito. Qué mejor momento para recordar todo lo que no ha funcionado durante décadas en las políticas de drogas. Una política que no ha logrado disminuir significativamente la producción, tráfico y consumo de las estupefacientes, pero que ha tenido efectos colaterales nefastos: auge de la corrupción, deterioración del tejido social, y criminalización y penalización de personas y grupos, muchos de los cuales pertenecientes a los sectores más desfavorecidos de la sociedad, pequeños traficantes y consumidores de drogas que hoy se encuentran hacinados sin muchas esperanzas en las cárceles del mundo.

    Columna publicado en El Tiempo, 26 de junio de 2009
    Vease el informe: Los mitos de la coca, Drogas y conflicto documentos de debate, junio de 2009 

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    Llamado a la acción: por la reforma de la política de drogas

    25 June 2009

    Llamado a la acción
    Día mundial de lucha contra las drogas, 26 de junio de 2009

    Coincidiendo con la presentación del Informe Mundial sobre las Drogas de la ONU correspondiente a 2009, más de 40 grupos y expertos internacionales instan hoy a que se actúe y se presione para que los Gobiernos adopten un enfoque más humano con respecto a las políticas de drogas.

    El llamado a la acción –firmado, entre otros, por el Transnational Institute (TNI), el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, y el ex presidente brasileño Fernando Cardoso– exhorta a los Gobiernos a aplicar políticas que se basen más en investigaciones médicas y científicas, y menos en cuestiones estrictamente políticas.

    Descargar el comunicado de prensa (en inglés)
    Descargar el llamado a la acción: apoyar una reforma a la política global de drogas

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    Mito 1: Coca y alimentación

    01 June 2009

    cocacandyEl consumo de coca es sintomático de hambre y desnutrición / La coca es una solución al problema mundial del hambre

    Mientras para algunos, “el uso de la coca es sintomático de hambre y desnutrición”, otros, por el contrario, ven “la coca como una solución a los problemas de hambre en el mundo”. Los observadores poco perspicaces tienden a confundir desde hace tiempo el consumo de coca con una dieta inadecuada y, por lo tanto, a sostener que la coca es responsable, en cierta medida, de la desnutrición entre la población andina. En el extremo opuesto, sin embargo, se encuentra un grupo de presión que cada vez se hace oír más que defiende el consumo de coca no tanto como estimulante, sino como un complemento alimenticio y, en ocasiones, realiza afirmaciones desmesuradas sobre los beneficios dietéticos de la coca.

    El consumo de hojas de coca no es una causa de desnutrición, pero tampoco es la panacea a las carencias nutricionales provocadas por los desequilibrios de los patrones de alimentación modernos. Aunque podría desempeñar un importante papel como complemento alimenticio, lo cierto es que el uso de la coca se ha percibido tradicionalmente no tanto como un sustituto de la alimentación sino como algo que se masca o se bebe después de la comida, con el estómago lleno, es decir, como digestivo a la manera como se toma el té o el café. La principal razón para desestimar la posibilidad de que la coca se vuelva un alimento de importancia es su costo. Aunque, por supuesto, esto no sería un problema para el consumidor urbano relativamente afluente quien es el principal defensor de la coca como alimento, pero pondría indudablemente límites a un potencial rol de la coca para mejorar el estatus nutricional de poblaciones pobres y marginadas.

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    Más información: Los mitos de la coca, Drogas y conflicto documentos de debate, junio de 2009

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    Mito 2: Coca y alcaloides

    01 June 2009

    makingcocaineLa cocaína se puede extraer fácilmente de las hojas de coca / Las hojas de coca no contienen cocaína

    Para algunos, “la cocaína puede extraerse fácilmente de las hojas de coca”, mientras para otros, “la hoja de coca no contiene cocaína”. Las posturas extremas en este debate tienen una historia aún más larga y con mayor carga ideológica que las encontradas en el de coca y alimentación.

    Las burocracias de la fiscalización de estupefacientes citan constantemente la “fácil extracción de la cocaína” como motivo para mantener las hojas de coca sometidas a las listas de control más estrictas; por el otro, los defensores de la coca recurren a fórmulas como “la coca no es cocaína” o “la coca es con respecto a la cocaína lo mismo que la uva con respecto al vino”. La analogía con el vino está especialmente fuera de lugar, ya que la fermentación del alcohol a partir de azúcares vegetales naturales no es comparable en modo alguno con la extracción de alcaloides naturales de una fuente vegetal orgánica.

    Por un lado, se encuentra la visión tradicional occidental, consagrada en la Convención Única de la ONU, que equipara totalmente coca con cocaína tratándolas de la misma forma. Por el otro, hay una escuela de pensamiento que siempre ha hecho hincapié en las diferencias entre coca y cocaína, y que, a menudo – quizá equivocadamente – ha intentado identificar su distinción básica utilizando la comparación entre un alcaloide y la composición, de mayor complejidad química, de la hoja.

    Este hecho ha desembocado en la postura extrema de negar que la coca contenga algo de cocaína y ha socavado gravemente los intentos por entender las verdaderas diferencias entre estas dos sustancias: un único alcaloide con una clara estructura molecular, y una planta con un complejo – y aún poco entendido – conjunto de nutrientes minerales, aceites esenciales y varios componentes con mayores o menores efectos farmacológicos, uno de los cuales resulta ser el alcaloide cocaína.

    En la discusión pública sobre estas distintas formas de la sustancia, pocas veces se ha reconocido que la lenta y claramente demostrable asimilación de la cocaína a través de la masticación de la coca proporciona, de hecho, un argumento más sólido para la defensa de esta costumbre tradicional que la idea, científicamente insostenible, de que la coca no contiene o no libera en el organismo humano cocaína.

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    Más información: Los mitos de la coca, Drogas y conflicto documentos de debate, junio de 2009

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    Mito 3: Coca y adicción

    01 June 2009

    cocaine-boehringerEl consumo de coca provoca un tipo de drogodependencia / El consumo de coca cura la dependencia de la cocaína y el crack

    Para algunos, “el uso de la coca produce un tipo de drogodependencia”, mientras que para otros, “su consumo cura la dependencia de la cocaína y del crack”. Y como anotara irónicamente un experto peruano en 1952, existe una tercera posición, la de los miembros de la ONU que mantienen que aunque no produce adicción debería ser tratada como tal puesto que es un hábito pernicioso. La falta de corroboración científica no impidió que el Comité de Expertos en Farmacodependencia de la OMS dictaminara en dos ocasiones, en 1952 y 1953, que la masticación de coca se debería considerar, efectivamente, como una forma de “cocainismo”.

    A pesar de ser consumida por millones de personas sin ningún efecto nocivo evidente, la coca fue declarada un estupefaciente altamente adictivo sin usos terapéuticos o industriales conocidos y clasificada en la Lista I de la Convención Única de 1961. Y todo esto, sin que se hubiera efectuado un solo estudio de campo con algún grupo de “adictos” a la coca.

    Por lo tanto, es comprensible que los pueblos andinos y amazónicos que consumen coca sientan que han sido ignorados e incluso insultados por la comunidad científica internacional, así como humillados por las burocracias de la ONU que los exhortan, en el inimitable lenguaje de la Convención Única, a abolir lo que dichos pueblos consideran una costumbre saludable y ancestral. Es también significativo que, desde 1953, prácticamente no se haya producido ningún intento para proporcionar una corroboración científica seria a la tesis de la adicción de la coca, ya que hacerlo invitaría casi irremediablemente a concluir lo contrario y, de este modo, las bases de la prohibición internacional de la coca quedarían totalmente minadas.

    Un informe inédito de la OMS y el UNICRI sobre la coca y la cocaína, realizado en 1992-94, echó finalmente por tierra lo que quedaba del argumento de la adicción de la coca, y puede que éste haya sido uno de los motivos por los que el embajador estadounidense bloqueó su publicación en la Asamblea Mundial de la Salud.  

    Respecto al potencial de la coca para curar la adicción a la cocaína y al crack, hay muchos testimonios de ex consumidores de cocaína que dicen haber mejorado con el uso de varias formas de hoja de coca, a menudo un preparado en polvo que se consume fácilmente conocido como mambe en español e ypadú en portugués brasileño. Entre los experimentos sistemáticos a este respecto por parte de médicos se cuentan los proyectos de Theobaldo Llosa (2007) en Lima y Jorge Hurtado (1997) en el hospital psiquiátrico de La Paz. Aunque carecen del conjunto de datos que permitirían construir un argumento científico sólido para este tipo de intervención, los primeros resultados son indudablemente alentadores y anuncian buenos presagios para el futuro.

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    Más información: Los mitos de la coca, Drogas y conflicto documentos de debate, junio de 2009

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    Mito 4: Coca y ambiente

    01 June 2009

    cocasprayingEl cultivo de coca está destruyendo la selva / El cultivo de coca es ideal para las tierras menos fértiles de los trópicos y se cultivará en todos sitios cuando se legalice

    Desde al menos los años ochenta, se ha constatado un esfuerzo sistemático de relacionar el cultivo de coca con una importante degradación ambiental, un fenómeno recientemente bautizado por el Gobierno colombiano como "ecocidio". Por otro lado, otros afirman que la "coca es un cultivo ideal para los suelos pobres de los trópicos".

    El impacto del cultivo de la coca en la deforestación de la selva virgen se ha exagerado deliberadamente, con el claro objetivo de conseguir apoyos políticos para las campañas de erradicación. La coca raramente se planta en zonas de bosques vírgenes, ya que éstas exigen un tremendo esfuerzo para despejar el terreno, en el que quedan tocones y troncos de árbol caídos, y eso hace que la recolecta de las hojas sea poco práctica y requiera mucha mano de obra. Los datos de la deforestación, como es de esperar, nunca se han analizado a la luz de qué tipo exacto de vegetación se ha despejado para plantar coca. El cultivo de coca, además, se organiza mejor en unidades familiares que en grandes plantaciones, lo cual produce el efecto de dispersar los cultivos en pequeñas parcelas que no suelen sobrepasar la hectárea.

    Por otro lado, hay que destacar – y no cansarse de repetir – que las campañas de erradicación de la coca han exacerbado lo que podría haber sido un fenómeno relativamente contenible y han obligado a los cocaleros a reubicarse, despejar nuevas áreas y dedicarse a prácticas agrícolas cada vez más depredadoras.

    Tanto las erradicaciones manuales como las fumigaciones aéreas con glifosato tienen el efecto de desplazar aún más a los productores de coca y sus cultivos, lo cual lleva a ocupar y despejar nuevas zonas. La erradicación forzosa también se traduce en unas prácticas agrarias más depredadoras, ya que se deben asegurar unas cosechas más rápidas antes de que lleguen las fuerzas de la erradicación. Esto conduce a una población excesiva de los campos de coca, el agotamiento del suelo y la necesidad de utilizar cada vez mayores cantidades de fertilizantes y pesticidas. Las fumigaciones con glifosato –el eje central del Plan Colombia– han supuesto el coste ambiental añadido de destruir toda la flora en torno a las zonas de producción de coca, así como una serie de repercusiones para la salud humana.

    De otra parte, con miras a neutralizar este "ecocidio", el Gobierno colombiano – con la generosa financiación de los Estados Unidos, la ONU y la Unión Europea – ha puesto en marcha proyectos de desarrollo alternativo cuyas consecuencias, tanto desde el punto de vista social como ambiental, parecen considerablemente más alarmantes que el problema que se supone que deben resolver. En algunas regiones de Colombia, las mega plantaciones – como la de la palma de aceite – se han expandido a costa de la expulsión violenta de cocaleros independientes, un patrón que se repite en muchas otras zonas del país. Estas políticas han generado increíbles niveles de penuria y violencia, así como desplazamiento interno, 'limpieza' social, fragmentación política y contrarreforma agraria.

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    Más información: Los mitos de la coca, Drogas y conflicto documentos de debate, junio de 2009

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