La hoja de coca se debería autorizar en el Reino Unido

05 Julio 2009

El 12 de junio de 2009, el TNI presentó un memorando ante el Comité especial sobre el comercio de cocaína de la Cámara de los Comunes del Reino Unido para que se autorice la entrada de la hoja de coca en su forma natural al mercado británico, como estimulante ligero y como infusión. La hoja está aún clasificada, junto con la cocaína y la heroína, como un estupefaciente de Clase A.

En mayo de 2009, el Comité especial sobre el comercio de cocaína de la Cámara de los Comunes anunció su intención de investigar las tendencias del consumo de cocaína en el Reino Unido, así como los avances en cuanto a la reducción de la oferta y la demanda en el país.

Los principales puntos del memorando presentado por el TNI ante el Comité son:

1. Una revisión completa de los cambios y las políticas con respecto al mercado de la cocaína debe tener en cuenta las propuestas para abordar también la planta que le da origen: la hoja de coca.

2. La hoja de coca –la planta que da origen a la fabricación de la cocaína– en su forma natural no está debidamente clasificada en el Reino Unido, donde, según la Ley de Uso Indebido de Estupefacientes, aparece en la lista de estupefacientes de Clase A; los fundamentos científicos para mantener esta clasificación no se sostienen y deben revisarse.

3. La hoja de coca en su forma natural se debería autorizar en el mercado británico, como estimulante ligero y como infusión, lo cual podría reforzar las medidas que persiguen redirigir la demanda y reducir el consumo de cocaína.

4. El mate de coca y otros productos naturales de coca tienen un gran potencial en los mercados mundiales y fomentar su industrialización y comercialización limitará la desviación de los cultivos de coca hacia la producción ilícita de cocaína, además de contribuir al desarrollo de comunidades rurales ahora sumidas en la pobreza.

5. Las comunidades inmigrantes de la región andina en el Reino Unido deberían gozar del derecho de adquirir y consumir hojas de coca, ya que se trata de una pieza fundamental de sus culturas y tradiciones indígenas (en el caso de Bolivia, incluso consagradas en la Constitución).

El memorando aborda los mitos que rodean a la hoja de coca y se presenta a los miembros del Comité para ayudarlos a tomar una decisión informada sobre su actual estatus jurídico y la posible utilidad de la coca en su forma natural.

Recomendaciones

1.    Solicitar al Consejo asesor sobre el uso indebido de estupefacientes que realice una revisión de la hoja de coca con miras a una posible reclasificación o desclasificación; el actual estatus de la hoja de coca en virtud de la Ley de Uso Indebido de Estupefacientes  no se basa en ninguna prueba científica.
2.    Autorizar la entrada de productos naturales de coca en el mercado británico por sus posibles beneficios para la salud pública.
3.    Respetar los derechos culturales e indígenas de las comunidades que consumen coca tradicionalmente, permitiéndoles que importen y consuman coca en el Reino Unido, como sucede con comunidades de otras regiones (por ejemplo, la comunidad somalí y el consumo de khat).
4.    Respaldar la petición del Gobierno boliviano de suprimir la cláusula de la Convención Única sobre Estupefacientes de 1961 que exige prohibir la masticación tradicional de la hoja de coca y eliminar la hoja de coca de la Lista I de la Convención de 1961 tras la debida revisión de la OMS.

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