La ONU y la reducción del daño de nuevo bajo la lupa

20 Febrero 2008

Informe no autorizado sobre los resultados del 48º período de sesiones de la CND

TNI Informe sobre políticas de drogas 13, abril de 2005

La presión de Estados Unidos sobre la ONUDD para que retirara su apoyo al intercambio de jeringuillas y otras prácticas de reducción del daño fue contraatacada en la 48ª sesión de la CND en marzo de 2005. Delegados de todo el mundo se pronunciaron a favor de las contundentes evidencias de la efectividad de las medidas de reducción del daño para detener la propagación del VIH/SIDA. En este informe, TNI analiza el desarrollo y los resultados de la reunión de la CND en Viena, en marzo de 2005, presenta varias opciones de futuro y recomienda qué pasos se deberían tomar.

 

La presión de Estados Unidos sobre la Oficina de las Naciones Unidas contra las Drogas y el Delito (ONUDD) para que retirara su apoyo al intercambio de jeringuillas y otras prácticas de reducción del daño fue contraatacada en la 48ª sesión de la Comisión de Estupefacientes (CE) de la ONU, celebrada en Viena del 7 al 11 de marzo. Durante el debate temático sobre la cuestión, los delegados de todo el mundo se pronunciaron a favor de las contundentes evidencias de la efectividad de las medidas de reducción del daño para detener la propagación del VIH/SIDA.

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Justo antes de que se iniciara la CE, más de 334 ONG y muchísimas personas de más de 56 países realizaron un llamamiento urgente a los delegados mediante una carta abierta: “con motivo de la reunión de este año para debatir la prevención del VIH/SIDA y el mal uso de las drogas, les solicitamos respetuosamente que apoyen el intercambio de jeringuillas, el tratamiento de substitución de opiáceos, y otros enfoques de la reducción del daño que han demostrado reducir el riesgo del VIH; ratificar el derecho humano de los toxicómanos a la salud y a servicios sanitarios; y rechazar los esfuerzos para invalidar las pruebas científicas y atar las manos de los que trabajan en la vanguardia. Lo que está en juego es nada más y nada menos que el futuro de la epidemia del VI."

Muchos periódicos importantes dedicaron editoriales a estas cuestiones. La movilización de las ONG en torno a la CE, en su conjunto, fue destacable e inaudita, y tuvo un impacto notable. Estaba claro que, con todo ello, EEUU se sentía incómodo, y en el momento más tenso de las negociaciones se echó de la sala a los observadores de las ONG. Tras una serie de protestas, la secretaría de la CE permitió que las ONG volvieran a entrar en el Comité plenario, aclarando que sólo los comités informales de redacción de proyectos se pueden cerrar a las ONG a petición de los gobiernos.

A diferencia notoria de años anteriores, la Unión Europea (UE) presentó una posición común sobre el tema, y los países de Latinoamérica, África y Asia expresaron un apoyo casi unánime a los programas de reducción del daño. Los países explicaron que ponen en práctica proyectos de intercambio de jeringuillas y de tratamientos de substitución porque están convencidos, gracias a las pruebas que se tienen y a las lecciones aprendidas de otros países, de que una respuesta humana y pragmática al uso intravenoso de drogas –el principal desencadenante de la crisis de VIH/SIDA en muchos países– es la única manera eficaz de frenar la epidemia

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La delegación de EEUU en Viena se quedó prácticamente sola en su campaña contra la reducción del daño. Japón fue el único país que secundó completamente a EEUU en su ‘anacronismo acosador’, como lo llamó el Washington Post en un editorial publicado unos días antes de la reunión de la CE. Lamentablemente, en determinados momentos de esas tensas negociaciones, también Rusia y Malasia se pusieron de lado de la ideología de la tolerancia cero. EEUU y Japón se cuentan entre los principales donantes de la ONUDD. Fuera de eso, las resoluciones de la CE se acuerdan por consenso, de modo que incluso una pequeña minoría puede bloquear cualquier avance, lo que en efecto hicieron en el tema del VIH/SIDA.

Los resultados en términos formales son por eso bastante decepcionantes, y quizás un paso atrás respecto a la ambigüedad del mandato de la ONUDD para colaborar en esfuerzos de reducción del daño. De todos modos, la sesión representó un momento importante en la gestación de la política mundial para las drogas, demostrando que la tendencia a favorecer la reducción del daño ya sobrepasó un punto en que es imposible echar atrás

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TNI's recommendations

  • La reducción del daño amerita un lugar en la CE, la ONUDD, la JIFE y en las convenciones de la ONU. Es hora de reconocer un cambio en los paradigmas de la última década, la erosión gradual de la ideología de la tolerancia cero.
  • Estados Unidos debe aceptar el hecho de que el intercambio de jeringuillas es una intervención efectiva, o “al menos debería permitir al resto del mundo continuar salvando millones de vidas”. La ONUDD requiere de un mandato claro para apoyar proyectos de reducción del daño en países que se lo soliciten a la agencia.
  • Las naciones favorables a la reducción del daño deberían considerar aumentar los fondos destinados a la ONUDD para disminuir la vulnerabilidad de la agencia respecto a la presión de EEUU como donante.
  • Debería hacerse una revisión del funcionamiento de la CE y de la estructura dirigente de la ONUDD dentro del contexto amplio de la reforma de la ONU.
  • Por razones de consistencia en el seno de la ONU, el estancamiento del mandado de la ONUDD en las áreas de reducción del daño y prevención del VIH debería discutirse en ONUSIDA y a niveles más altos de la ONU (ECOSOC, GA, SG).
  • Una mejor coordinación entre el creciente grupo de países de la UE y otras regiones favorables a la reducción del daño podría traducirse en avances para la próxima reunión de la CE y en 2008.

Recursos (en inglés):

Open letter to the CND (pdf), firmada por organizaciones (TNI incluido) y personas de 56 países, 1 de marzo de 2005

US Ideologues Put Millions at Risk, Aryeh Neier, International Herald Tribune, 5 de marzo de 2005

US Gag on Needle Exchange Harms UN AIDS Efforts. Before UN Narcotics Meeting, Groups in 56 Countries Assail US Tactics, Comunicado de prensa, Human Rights Watch, Open Society Institute y The Canadian HIV/AIDS Legal Network, Nueva York, 3 de marzo de 2005 

An Overdose of Morality. American Strong-arm Tactics Threaten to Scupper Successful UN Harm Reduction Drug Programmes Mike Trace y Ruth Runciman, The Guardian, 3 de marzo de 2005

HIV/AIDS at the 48th UN Commission on Narcotic Drugs (CND), A Human Rights Watch Brief, febrero-marzo de 2005 [PDF]

Reason and Rights in Global Drug Control Policy Commentary, Canadian Medical Association Journal, 1 de marzo de 2005
La revista también dedicó su editorial a HIV, harm reduction and human rights.

Deadly Ignorance, Editorial, The Washington Post, 27 de febrero de 2005