Asociaciones público-públicas (PUP) para el suministro de agua

23 Julio 2009
Informe

A pesar de las tendencias proprivatizadoras, cada vez hay más compañías de agua del sector público que se agrupan para ayudar a otras a desarrollar capacidades para convertirse en un servicio público eficaz y responsable. Estas uniones de apoyo se llaman “asociaciones público-públicas”.

Los operadores de agua deben ser instituciones públicas honestas, responsables y eficientes, proveedoras de un servicio universal. Sin embargo, muchos servicios de suministro de agua carecen de la fuerza institucional, los recursos humanos y la experiencia y equipos técnicos, o bien de la capacidad financiera y de gestión para ofrecer este tipo de servicios. Necesitan apoyo para desarrollar estas capacidades.

La inmensa mayoría de los operadores de agua en el mundo pertenecen al sector público; el 90 por ciento de las grandes ciudades reciben el servicio de este tipo de entidades. Esto significa que los operadores de agua del sector público son los que poseen el bagaje y la experiencia práctica más amplia, así como la mayoría de los ejemplos de buena práctica y de instituciones sólidas. Pero el que pertenezcan al sector público hace que, por naturaleza, no tengan ningún incentivo comercial para prestar apoyo internacional. Su aliciente es fruto de la solidaridad y no de la obtención de beneficio. Sin embargo, desde 1990, las políticas de los donantes y de los bancos de desarrollo se han centrado más en las compañías privadas y sus incentivos. Se han pasado por alto los amplios recursos del sector público, que incluso ha sido bloqueado por políticas proprivatizadoras.

A pesar de esto, y al margen de estas tendencias en materia de política, cada vez más compañías proveedoras de agua del sector público se están agrupando, de muy diferentes maneras, para ayudar a otras a desarrollar la capacidad de ser un servicio público efectivo y responsable. Estas uniones de apoyo se llaman “asociaciones público-públicas” (PUP, por sus siglas en inglés). Una asociación público-pública es simplemente una colaboración entre dos o más autoridades u organizaciones públicas, basada en la solidaridad, con el objetivo de mejorar la capacidad y la efectividad de uno de los asociados a la hora de proveer agua pública o servicios de saneamiento. Se han descrito como “relación de iguales forjada en torno a objetivos y valores comunes, donde queda excluida la búsqueda de beneficio”. Ninguno de los asociados espera tener un beneficio comercial, ni de forma directa ni indirecta.

La intención de este informe es proporcionar una idea general de los típicos objetivos de las PUP, de los distintos tipos de PUP y colaboraciones que puede haber, y la presentación de un número de estudios de casos concretos de PUP y de un estudio de una iniciativa reciente: la Asociación de operadores del sector agua (WOP). Para terminar, se ofrecen unas recomendaciones para el futuro desarrollo de las PUP.

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